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从海中上来的兽(上)
(2019-07-21)
常彦牧师

启13:1-6;但7:2-8;诗71:19;帖后2:4

逼迫神儿女的海兽是从哪里来的呢?启12:17节说:“那时龙就在这海边的沙上。”启13:1节说:“我又看见一个兽从海中上来,”可见这头从海中上来的兽是“站在海边沙上龙”的工具。换言之,海兽的出处就是“龙”。龙,也就是撒旦,又名魔鬼,它总是站在背后,却利用这头海兽去逼迫神的儿女。

一、海兽的形状

这头从海中上来的兽,长得非常恐怖,它的形状具有三个特征:

(1)有十角七头,十角戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号(启13:1)

这头从海中上来的兽有十角七头,表明它掌有王权,十角象征小的王权,七头则代表大的王权。此兽有十角七头,龙也有十角七头(启12:3)。兽的十角上戴着十个冠冕,冠冕指皇冠,这里提到皇冠不是戴在头上,而是戴在角上,可能暗示它的权柄来自强暴的力量。而且它的七头上有亵渎的名号,说明它不尊神为神,却自称为神。

(2)兽的形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口(启13:2)

豹极其迅捷凶暴,熊脚破坏力非常大,狮子的口则能撕裂吞吃。那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了它,意旨敌基督就是撒旦化身。能力指能行大奇事,座位指国度中的王位,大权柄代表撒旦自己。

(3)"兽的七头中有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。"(启13:3)

约翰观察到这兽的七头中有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。死伤表明那伤应该会夺去性命,但竟然能医好。这个经历必然超乎寻常,因此才会让全地的人都稀奇而跟从那兽。

二、那兽与龙

(1)"又拜那龙"因为它将自己的权柄给了兽,也拜兽,说:“谁能比这兽?谁能与它交战呢?”(启13:4)

指人们既拜撒旦,也拜敌基督,因为它们同属一类。谁能比这兽?指它的身份无人能比;谁能与它交战呢?则指它的能力无人能敌。

(2)"又赐给它说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给它,可以任意而行四十二个月。"(启13:5)

夸大指高抬自己,说亵渎的话就是否认独一真神。这兽获准说傲慢并亵渎的话四十二个月。

(3)"兽就开口向神说亵渎的话,亵渎神的名并祂的帐幕,以及那些住在天上的。"(启13:6)

兽开口向神说亵渎的话,帖后2:4节这经文清楚地告诉我们敌基督的傲慢:“他是抵挡主,高抬自己超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在神的殿里自称是神。”亵渎神的名并祂的帐幕,以及那些住在天上的。神的名代表神自己、神的属性、能力和权柄。祂的帐幕指神所居住的地方,就是神的殿,也指神的教会,那些住在其中的就是指良善的天使和属神的子民。

结语

敌基督极其邪恶,迫使人离弃真道而拜偶像;对基督徒而言这将是一个极其严峻的考验。然而神已经预先告诉我们:儆醒预备才能靠主得胜。藉着末世大灾难主要试炼信徒的忍耐和信心;拒绝拜兽的人,虽然会经历短暂的苦难,但他们最终将得到永生的赏赐。